Antonio Poulin (1900-1986) et l'autoroute de la Beauce



Il y a 25 ans, le Père Jésuite (et Beauceron) Antonio Poulin décédait.

 


En 2011, le Ministère des Transports du Québec précise: « Le premier tronçon de l’autoroute Robert-Cliche (73) d’une longueur de 34,3 km a été ouvert à la circulation entre Lévis et Scott en 1977. Depuis, cinq nouveaux tronçons, totalisant une longueur de 34,8 km, sont accessibles, le plus récent étant situé entre la route 276 à Saint-Joseph-de-Beauce et la route du Golf à Beauceville. Cette section de l’autoroute est ouverte depuis le 15 novembre 2007. Ainsi, l’autoroute Robert-Cliche relie Lévis à Beauceville sur une distance de 69,1 km. »

Depuis 35 ans, plusieurs démarches ont été entreprises en vue de poursuivre et même parachever cette fameuse Autoroute de la Beauce, comme la tradition populaire la désigne. Saluons les groupes d’Hervé Pomerleau et de Robert Thibaudeau, entre autres.

À 70 ans, à l’âge où l’on songe à la retraite, le Jésuite Antonio Poulin relève toujours des défis. À la présidence du Conseil de Développement de la Chaudière, ce tenace batailleur sera un des premiers responsables de l’ouverture du premier tronçon de l’autoroute en 1977. Positivement, cet entêté personnage dérangeait son entourage. Imbu d’une conscience sociale très développée, le Père Poulin inspire ses semblables partout où il passe. En 1980, santé chancelante, il se retire à l’Infirmerie des Jésuites à Pierrefonds, un arrondissement montréalais; il y décède le 16 mai 1986.

Antonio Poulin est né en Beauce, le 25 avril 1900, à Notre-Dame-des-Pins, partie intégrante de Saint-François-de-Beauce (Beauceville) jusqu’en 1925. Il est un des neuf enfants du forgeron Joseph Poulin (1856-1933) et Vitaline Poulin (1857-1936).

Après avoir enseigné au Séminaire de Gaspé, il sera directeur du Messager canadien. De 1935 à 1950, il occupe aussi les postes de directeur et économe de la Maison Bellarmin. Il fonde trois revues à caractère socio-religieux. En 1938, il devient fondateur national de la Croisade Eucharistique, regroupant 350 000 membres. Le Père Poulin publie des centaines d’articles dans des revues et journaux. Entre autres, sa revue La maman idéale est tirée à 200 000 exemplaires et traduite en anglais et espagnol. Il écrit même deux pièces de théâtre.

De 1949 à 1956, Antonio Poulin est supérieur de la maison de retraite, la Villa Manrèse de Québec. De 1956 à1964, il est missionnaire en Haïti. En 1964, il fait bâtir un nouveau pavillon au Collège Sainte-Marie, qui deviendra l’Université du Québec à Montréal. En 1969, il devient le 9e curé de sa paroisse natale.

Antonio Poulin demeure un très actif président du Comité de l’autoroute. En 1978, Robert Cliche est président de l’Année du français. Né le 12 avril 1921, à Saint-Joseph-de-Beauce, le juge Cliche décède le 5 septembre 1978. À peine trois semaines après son décès, la Commission de toponymie du Québec baptise l’autoroute 73, Autoroute Robert-Cliche.

Enfin, ne serait-il pas pertinent de nommer une rue, une avenue ou un édifice Antonio Poulin?

Le 27 novembre 2015, la Commission de toponymie du Québec officialise le nom Pont du Père-Antonio- Poulin. Il est construit au-dessus de la rivière Gilbert, à Notre-Dame-des-Pins, sur le parcours de l'autoroute Robert-Cliche. En 1977, Antonio Poulin est l’un des principaux responsables du premier tronçon de l’autoroute de la Beauce.

 


André Garant

 


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